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“Jobkeeper计划”接近尾声,成千上万的企业或将在明年中旬破产倒闭 - Cross Roads Insolvency
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“Jobkeeper计划”接近尾声,成千上万的企业或将在明年中旬破产倒闭

“Jobkeeper计划”接近尾声,成千上万的企业或将在明年中旬破产倒闭

资深清算破产顾问指出,随着破产法修订的生效,以及JobKeeper等经济刺激措施的结束,数万家企业可能将于2021年中旬破产倒闭。

财政部长乔什•弗莱登伯格(Josh Frydenberg) 结合美国破产法第11章破产程序中的一些关键要素,对破产法进行了近数十年来幅度最大的修改。但清算破产专家表示,希望看到该政策的全部细节,因为这可能影响到很多企业的生存。一些清算顾问认为,法条的变更可能使那些负债过多,管理不善,并且受疫情影响而步履维艰的“僵尸公司”开始“浮出水面”。另一些专家担心,这种变化也有可能帮助这些“僵尸公司”继续运营。由于政府无法有效监管那些狡猾的商务顾问,他们可能会促成更多“凤凰事件”和公司财产剥离。

弗莱登伯格尚未公布该提案的全部细节,据悉新提案将允许负债少于100万澳币的企业主在处理债务的同时继续执掌公司。这意味着企业将无须向管理人支付高额费用,并能得到更多时间去寻找摆脱债务的途径。弗赖登伯格还表示,一家资不抵债的小企业将有20天时间提出债务重组计划,债权人将必须在15天内投票表决是否接受该计划。对于无法复苏的小型企业,清算也将变得更快、更容易,然而他并未透露新提案下的清算流程的全部细节。

预计破产率将会在JobKeeper结束后飙升

清算破产资深顾问担心,一旦JobKeeper补贴逐渐减少,数百万雇主及其工人失去政府补贴,这些情况可能会进一步加剧企业倒闭的热潮。政府计划从10月的第一周开始,将全职员工的JobKeeper工资从每两周1,500美元降至1,200澳元,并在明年1月进一步削减,直至3月结束。

储备银行行长菲利普·劳恩(Philip Lowe)也对即将发生的企业倒闭发出了预警。他曾在上个月与议会委员会的对话中提到:“将会有更多的企业和个人破产。一些商业贸易将无法再恢复。” 澳大利亚重组破产与周转协会首席执行官约翰·温特(John Winter)表示,去年大约有8,000个破产案件,他预计这一数字将会猛增。他说:“澳大利亚有240万家小企业,澳大利亚统计局此前预测大概他们当中的10%(24万家企业)将关闭。”但他表示,在JobKeeper等一系列针对疫情的援助下,一些企业正在缓慢恢复,他认为实际数字或将远低于估值。他预测2021年中旬,将有2.4万家企业倒闭。温特说:“旅游业和酒店业下属的一些部门或将永久关闭,因为市场已经不复存在。” 根据联邦政府提出的改革方案,债权人仍可采取行动关闭一家公司。温特强调:“新法案是为了帮助那些积极主动、努力生存下来的企业,而不是拯救那些无论怎样都会倒闭的企业。”但他承认,供应商和员工等债权人实际上可能不会接受企业在重组开始后积累更多债务的做法。

债权人仍然可以对企业采取行动

澳大利亚小企业和家族企业监察专员凯特·卡内尔(Kate Carnell)表示,新法案有助于减少债权人对小企业采取行动的威胁。卡内尔强调:“这些措施能够给予小企业更多时间来恢复,防止了一波不必要的破产浪潮。” 根据ASIC的数据显示,目前的破产率比2019年的同期低了近50%。她表示,政府的刺激和保护措施在很大程度上使企业可以维持生存,其中也包括了一些“前途渺茫”的企业。

安永重组负责人亚当•尼基廷斯表示,尽管新政策备受推崇——“整体思路是让血液继续流入企业”——但在压力下的市场仍可能对商业表现疲软。尼基廷斯说:“如果缺少现金流动,市场的反应会是停止供货,或只按‘货到付款’的支付方式结算。与此同时,董事以个人名义担保公司债务的情况也很常见,通常是以董事的房屋作为抵押,这让董事个人面临风险。”他说:“重组过程一般会持续35天,供应商几乎不会在这段时间内提供信贷,公司需要有足够的资金来维持重组期间的运营。”但他指出,这一变化可能会让“僵尸公司”暴露出来,那些管理不善的公司也将会倒闭。他认为“僵尸公司”应该被关闭或被清算。虽然没有给出具体数字,尼基廷斯也认为破产率将会提高。他表示,破产清算的潜在需求正在增加,这一现象应在明年中旬才会显现出来。

专家们担心“僵尸企业”会受到保护

弗莱登伯格表示,新变革将涵盖目前约76%的破产企业,其中98%的企业有不到20名员工。它将帮助企业减少原本将花费在破产程序上所用的时间,也将帮助更多小企业度过难关。

但一些破产清算从业者担心,为所有面临财务困难的小企业提供全面保护并不是一个好主意。澳洲德勤重组负责人萨尔·阿尔杰里(Sal Algeri)表示,应该有针对性的对那些受疫情影响的企业施以保护,而非“大赦天下”去保留那些原本就因管理不善等其他因素走向破产的公司。他认为设定一些筛查标准是有必要的,并非所有企业都有必要去保护。阿尔杰质疑说:“在新政策下,我们是否维持‘关闭管理不善的企业’这一准则。”同时他预测,破产企业数量将会在2021年中旬开始攀升。

首席经济学家哈雷•戴尔(Harley Dale)表示,不确定‘采取美国破产法第十一章’是不是最好的解决办法,他担心“僵尸公司”将因此得到保护。戴尔表示:“无论有没有政府支持,一些企业都终将无法生存。那么支持这些企业的意义何在?”他预计,2020年底或2021年初,在JobKeeper结束的压力下,大量企业将纷纷选择破产。

领航合伙(Pilot Partners)的副董事兼破产专家卡梅隆•伍德克罗夫特(Cameron Woodcroft)表示:“现在肯定还有一些僵尸公司没有倒闭。”他认为,一个严重缺钱的企业很难想出摆脱债务的办法。他质疑道:“如果企业已经资金枯竭,他们将用什么资金来偿还债权人?”

呼吁严查“狡猾的”顾问

联邦政府也在寻求解决方案去应对‘破产清算从业者人手不足’这一问题。政府建议通过减免两年的注册费这一方式鼓励更多专业人士进入破产清算领域。另外还建议,组建一批新型清算从业者的队伍,他们将从事简化后的小型企业清算流程。该领域负责人温特先生表示,希望先看到提案的细节。与此同时,他呼吁政府“严办”那些为“凤凰行为”和资产剥离提供便利的、不合格的狡猾顾问。他还警告政府不要淡化该行业专业人士的资格。温特表示:“如果政府降低该领域对最低学历和能力的要求,后果令人深感担忧。这也将与皇家委员会的宗旨背道而驰。”

提案将在几周内上交到联邦议会。政府计划通过此提案,并于明年1月1日生效。反对党财政部发言人安德鲁•利(Andrew Leigh)表示,政府需要对那些狡猾的董事加大打击力度,因为他们正在利用现行的破产法欺诈员工、其他企业以及纳税人。他在接受天空新闻(Sky News)采访时说:“这种所谓的‘凤凰行动’每年会造成数十亿澳元的经济亏损,而有关部门并未采取行动,实施有效且合理的改革。我认为,设立董事识别号、为大型建筑项目设立法定级联信托等措施,能有效地避免人们滥用破产法,从公司榨取钱财以中饱私囊。”

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